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让我飞向月球:德国眼中的利润丰厚的太空市场

2019-04-29 14:23:29 [来源]:

面对来自中国,美国甚至是小卢森堡的激烈竞争,德国正在竞相起草新的法律并吸引私人投资,以确保每年价值1万亿美元的新兴太空市场20世纪40年代。

随着欧洲,亚洲和美国公司在一个不断发展的部门中占据一席之地,承诺从勘探到开采外层空间资源等各方面的合同,这使得德国在太空中发挥更大作用的努力得以实现。

可能受益于德国任何未来支出增长的企业包括空客,其共同拥有欧洲的阿丽亚娜太空火箭的制造商,以及不莱梅的OHB。

德国经济部告诉路透社,新立法将限制私营公司在轨道上发生事故时的财务和法律责任,为太空作业设定标准并为新项目提供激励。

该部的航空航天和太空专员Thomas Jarzombek可以在今年晚些时候向议会提交法律。此举是因为公司和贸易团体敦促德国当局为利润丰厚的新市场建立监管框架,以鼓励私人投资。

“我们听到德国和欧洲在与中国和美国相比在太空中落后的警报,”法国 - 德国领导的航空航天集团空中客车公司的国防和太空主管德克霍克告诉路透社。“我们正处于关键时刻,以确保我们保持在顶级联赛中。”

德国是欧洲的经济强国,也是世界第四大经济体。然而,根据总部位于巴黎的研究公司Euroconsult的初步数据,它在2018年仅占世界第七大国家空间预算,估计为11亿美元,仅略高于排名第五的法国的一半。

这个数字不包括对泛欧计划的贡献,与美国相形见绌 - 迄今为止,这是迄今为止最大的空间消费者,近400亿美元。

具有讽刺意味的是,美国太空野心可以提供一条生命线。

霍克说,由美国航天局NASA支持的一项新的月球网关计划为德国和其他欧洲国家提供了一个机会,让他们能够在市场上发挥关键作用。

“在我看来,我们作为平等伙伴参与是非常重要的,这样我们就可以为这样一个门户开发和建造技术,”他说。

该计划涉及设计和开发一个小型宇宙飞船,它将围绕月球运行,作为宇航员的临时住所,并作为月球表面工作的基地,以及后来的火星任务。美国国家航空航天局的目标是到2026年完成通道,但华盛顿现在的目标是到2024年让人类重返月球,这可能会加快进度。

甚至在此之前,德国正面临人才流失,因为全球公司都在考虑如何在十年内从月球中提取小行星和水中的矿物质。

一些公司已经在考虑转移到卢森堡,卢森堡已经通过制定法律来限制负债和放宽对采矿业务的限制而在欧洲处于领先地位。它还为项目设立了1亿欧元(1.12亿美元)的投资基金。

“这是一个全球性的市场。我们拥有我们的客户,即使我们必须从其他地方运营公司,我们也会保留它们,”德国轨道系统公司首席执行官Walter Ballheimer说道,该公司是一家位于柏林的初创公司,生产小型卫星。

“德国很久以前就被赶超了,”他说。“但现在还不算太晚。如果他们足够勇敢并采取明确的太空政策......那么我们仍然可以拥有一块我们作为主要出口国家的蛋糕。”

德国小型太空公司的另外两位负责人告诉路透社,他们正在考虑离开这个国家。

'精益'空间法

但德国并没有停滞不前。

太空专员Jarzombek正在与贸易团体,公司和其他专家合作起草太空法,并计划在9月之后的某个时间向议会提交。

“我们的目标是建立一个对未来开放的精益基本法,”Jarzombek和经济部的发言人说。“国家空间法应首先关注激励机制,使德国航天工业在全球发展中发挥更大作用。”

柏林也在敦促联合国制定月球,小行星和太空中其他物体的采矿标准。

美国于2015年通过了一项法律,鼓励私营公司在地球以外开展采矿工作,并赋予其公司有权获得他们有朝一日能够从天体中提取的资源。

Jarzombek帮助确保了2020 - 2023年欧洲航天局(ESA)计划资金增加2.69亿欧元。但德国的空间资金总额,包括欧空局和国家计划,预计在此期间不会增加。它在2019年略微下降至15.7亿欧元。

这个由18名成员组成的欧空局负责监督太空探索和发射方面的合作,但各个国家都有自己的研究和兴趣,并在欧空局预算之外提供资金。

BDI德国工业联合会航空航天专家Matthias Wachter表示,太空技术的进步对于自动驾驶等未来技术至关重要。

“德国正在跛行,”他说。

任何支出计划都必须应对不断上升的预算压力和经济放缓。德国正处于扩张的第10个年头,但去年仅勉强避免了经济衰退。

德意志银行和慕尼黑再保险等高级管理人员本月在柏林会面,集思广益,为新的太空项目提供资金和保险。

投资公司Interstellar Ventures的首席执行官Sebastian Straube表示,问题在于德国对企业寻求资本的投资和融资采取保守态度。

Straube正在建立一个为项目提供资金的1亿欧元投资基金。他还与铁路运营商德国铁路公司(Deutsche Bahn)等公司合作,鼓励他们支持新的企业,利用通过低地球轨道的卫星增加对太空的访问来建立应用。

SPACEX BATTLE

卫星建设者OHB首席执行官Marco Fuchs表示,由于全球竞争日益激烈,德国需要更大幅度增加国家空间资金来支付开拓性发展。

该公司于2014年与中国进行了私人资助的商业飞行任务,并于今年与以色列航空航天工业公司合作,为欧洲航天局提供有效载荷的月球表面商业交付。

OHB是欧洲新的阿丽亚娜6号火箭和由埃隆马斯克的SpaceX建造的猎鹰9之间的战斗中的关键角色,该火箭将于2022年为德国的外国情报机构发射两颗新的OHB间谍卫星中的第一颗,称为格奥尔格。

这份价值数千万美元的合同正在引起政治关注,因为SpaceX和阿丽亚娜交换了关于进入彼此市场的禁令,这可能预示着未来几年的跨大西洋贸易争端。

预计OHB和德国政府将在2020年底之前选出胜利者,而Fuchs表示,该决定将基于许多因素,包括发布日期和可用预算。

“最终,它始终是价格问题 - 或政治决定,”他说。

($ 1 = 0.8969欧元)