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NASA的太空托盘概念可以廉价简单地将月球车降落在月球上

2019-11-26 19:27:23 [来源]:

在月球上建立持久存在将意味着进行大量着陆,而NASA研究人员希望使这些着陆尽可能可靠和便宜。这种机器人化的“托盘着陆器”概念将是一种极其简单的方式(随着月球着陆器的发展),可将多达300千克的火星车和有效载荷放到月球表面。

登陆器在今天发表的技术论文中进行了详细介绍,它是一种空间托盘:一个强大的基本框架,可以作为许多未来任务的一个单元。它仍然是一个概念,并没有真正的名字,因此太空托盘现在就可以使用。

这是围绕VIPER任务进行的研究中出现的一种设计演变,其目的是“最小化成本和进度”,只是将漫游车安全地浮出水面。在(至少从理论上)很少承认成本高于性能的情况下,本文的引言如下:

着陆器的设计基于至少一组1级要求,在这些要求中,传统风险,质量和性能交易参数的权重低于成本。换句话说,团队没有为“更好”或“最好”牺牲“足够好”。

当然,应该指出的是,“足够好”几乎不意味着在月球着陆器的背景下完成一项轻率的工作。这仅意味着,将成本提高50倍的材料获得的拉伸强度提高5%,就不算是值得的权衡。同样的原因,我们在常规托盘上不使用乌木或榆木。取而代之的是,他们使用的是经过实地测试的坚固松木板的太空旅行。(团队确实承认了一些推断,但强调这首先是最切合实际的方法。)

太空托盘将登上商业运载工具,例如猎鹰9火箭上的“龙”号。车辆会将托盘及其流动站的有效载荷带入跨月注入轨迹,几天后,空间托盘将执行必要的着陆操作:姿态控制,着陆点选择,制动以及对流动站的太阳能进行软着陆面板面向太阳。

一旦浮出水面,流动站将在接下来的几个小时内继续前进。着陆器将拍摄几张表面图像,并为地球上的团队表征其周围环境,然后在8个小时左右后永久关闭。

是的,研究人员指出,不幸的是,太空舱并非旨在度过农历夜。尽管存在于月球表面的任何东西都是强大的资源,但提供那种能使着陆器度过月球长达数周之夜的寒冷,无空气的寒冷的电力和供暖基础设施的成本很高。

尽管如此,该飞船还是可能会配备一些低调,自我维持的科学实验或硬件,以备日后使用-可能是用于导航的无源信标,或者是探测附近陨石撞击的间歇性地震传感器。

我已经要求提供更多有关船上科学仪器的可能性的信息,以及如果不追求概念阶段以外的其他可能性,还有什么其他选择。但是,即使是这种情况,该团队在论文中写道:“重要的是要注意,这些及其他衍生技术可扩展到其他着陆器的设计和任务。”