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React Engines的Mach 5发动机只是新的航空航天热潮的一角

2019-11-02 09:56:47 [来源]:

想象一下,一架超音速客机将把伦敦和纽约之间的旅行时间缩短到大约两个小时。以5马赫的速度或五倍的声速,飞机将在大约120分钟内完成一次穿越大西洋的旅程。5马赫的速度是协和飞机的巡航速度的两倍以上,比世界上最快的喷气发动机驱动飞机SR-71黑鸟快50%以上。横跨太平洋的飞行大约需要三个小时。从伦敦到悉尼的飞行时间可以缩短80%。谁需要埃隆·马斯克(Elon Musk)?

达到这些速度将需要以前从未存在的飞机发动机。但是上周,通过一个已经发芽了30年的项目,全世界瞥见了一个新的未来。

ReactEngines由劳斯莱斯的三位推进工程师于1989年成立:艾伦·邦德,理查德·瓦维尔和约翰·斯科特·斯科特。他们的想法是,为了使发动机达到超音速,进入其中的空气必须迅速冷却,否则发动机会融化。反应的突破是发明了一种“预冷器”或热交换器,它可以在不到20秒的时间内将空气降到负150摄氏度。

这些超轻型“热交换器”将使飞机飞行时的声速是大气中声速的五倍。因此,SABRE(协同式空气呼吸火箭发动机)诞生了。Sabre引擎“呼吸”空气,使其进入轨道的行程的20%,然后切换到火箭模式以完成行程。

上周,Reaction Engines取得了重要的里程碑。它在代表马赫数5的气流温度条件下成功测试了其创新型预冷器。

在美国科罗拉多州航空航天局的地面测试中,预冷器在420ᵒC(〜788ᵒF)的温度下成功运行,与3.3马赫飞行相对应的热工条件相匹配。

但是这项技术不仅适用于高超音速飞行。由React Engines开发的预冷器技术将大大提高现有喷气发动机技术的性能,以及在汽车,航空航天,能源和工业过程中的应用。React Engines已从英国政府,美国国防高级研究计划局(DARPA)和欧洲航天局吸引了开发资金。它还从公共和私人渠道筹集了超过1亿英镑,并获得了BAE Systems,罗尔斯·罗伊斯和波音的风险投资部门Horizo​​nX。预计反应将在明年开始建造和测试演示引擎。

迄今为止,Reaction Engines的成功标志着“航空航天技术”领域正在蓬勃发展。绝对不是一个人。

上个月,波音公司和英国政府启动了一项200万英镑的加速器计划,以寻求该领域的新创新。波音公司的Horizo​​nX支持该计划。